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Monthly Archives: settembre 2014

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“Il maltempo è colpa loro” – così mi disse…

“Da quando ci sono in giro loro, nemmeno il tempo è più quello di prima!” Così mi disse, accennando a un gruppo di extracomunitari, una donna in fila davanti a me in banca. Era l’inizio di settembre e la giornata era particolarmente piovosa e ventosa – qualche anno fa la cosa era alquanto insolita.
Risposi che ero stufo di sentire ancora, dopo 60 anni, le cose che allora si dicevano a Milano sugli immigrati napoletani, pugliesi, calabresi e siciliani. Tra i quali c’erano anche fior di delinquenti, occorre ammetterlo, ma tantissimi che erano venuti al nord per lavorare e che nei decenni avrebbero reso la mia città quella che è oggi.
Chi mi disse quella frase aveva un forte accento “terrone” – una parola che non uso se non in casi del tutto eccezionali, dato che io stesso ho origini meridionali attestate dal cognome, ma che nel caso di quella terrona ci vuole.
Siccome due delle persone a cui sono più affezionato e degne della massima stima sono latino-americane, ogni insulto gratuito agli stranieri come tali mi fa reagire male.

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Behold, they painteth the town red

L’articolo che riproduco qui sotto venne pubblicato in Inghilterra parecchi anni fa (almeno una trentina) quando due inglesi vennero arrestati in Arabia per abuso di bevande alcoliche e, su loro richiesta per non scontare una pena in prigione, vennero flagellati secondo le leggi locali.
Lo stile, il linguaggio e innumerevoli citazioni sono quelli della Bibbia del 1611, un testo che tradizionalmente gli inglesi conoscono bene – e senza conoscere il quale non si può gustare il brano.

This morning’s Lesson is taken from the First Book of Flagellants, Chapter 70, Verses One to Umpteen.
And in those days there went forth from that country two men whose names were called Nigel and Brian.
And Nigel was not an hairy man, and nor was Brian, actually.
Which just goes to show.
And they did paint upon the ground, and exceeding great was the skill thereof.
And they came to Khaled the King (and not Faisal the King as hath said the Guardian on Thursday) and said, Behold, O King, it is given to us to paint upon the ground, and exceeding great is the skill thereof.
And he said unto them. What is it that thou paintest?
And they answered, saying, White lines, your honour.
And exceeding great is the skill thereof? said he unto them.
And they said, Thou saidest it.
And he said, Just checking.
Then cried Khaled the King with an loud voice, saying, Rejoice, and be exceeding glad, for there is come amongst us a manner of man to whom it is given to paint upon the ground.
And exceeding great is the skill thereof! cried the people.
For they were not to be outdone.
And Khaled the King said, This is the best tiding I have had all week, for behold, the airports of the land are barren, and without white lines, and the dearth thereof sickeneth me unto death.
But with the skill that is in thy hands, and the coin that is in my wallet, long are the ways we may go together. And with a white line on them withal.
Then said Nigel unto him. No offence, your worship, but what is in it for us?
And ha said, I shall make unto thee an offer thou canst not refuse.
And he did.
And they refused it not.
And Khaled the King said, Be it known, thou hast the job, thou and thy mate; henceforth shalt thou paint white lines upon my airports till the kine come home, and I shall pay unto thee a king’s ransom.
But be thou warned, this is a land which floweth with milk, honey, oil, these three; but with Worthington E floweth it not, nor gusheth with Watneys Draught Red Barrel. Go, and be ye dry, one with another, as it is commanded, across the board.
And Nigel and Brian, or Brian and Nigel, to be fair, one to the other, took counsel together, and they thought it a bit much, but on reflection clapt they their hands, and were exceeding joyful, that they had got what they came for.
And they went their ways, and sought lodging in that place, and there was plenty of room in all the inns, for a price.
On the morrow went they forth to an airport, and they brushed with many brushes, and did paint upon the ground.
And guess how competent they were thereat.
Thou hast guessed it.
And Khaled the King said, Well done, thou good and paintful servant, come back tomorrow.
And lo, on the morrow, they were at it again.
Now it came to pass that a great thirst came over that land.
And Nigel said unto Brian, Phew, what a scorcher.
And Brian said, Thou art not wrong. My throat is like an Israeli’s armpit.
Which in those days, and in that country, passed for wit.
And they went up out of that place, and brewed up between them. With figs distilled they, and canned mandarins, and the odd carrot.
And Brian said, What is that Upon the ground? And Nigel said, It is naught but an old sock.
But Brian said unto him, Righto, chuck that in also.
And out of the sweetness came forth strength, and they did drink thereof, and the drink had dominion over their senses, and they waxed exceeding sloshed, and they went forth into the city, saying, Come ye therefore, drink, it is my birthday.
But when Khaled the King heard of these things, he hardened his heart and said, Bring unto me these horrible little men, for they have supped of the grog whereof I commanded them that they should not sup.
And he was right about that.
And they brought them unto him, and he said, have ye ought to say?
And they said, naught. Or per¬haps they said, Hic. Nothing very persuasive, anyway.
And he cast them into a pit, saying, I shall not suffer ye to be released for a goodly stretch.
But they cried unto him, saying, We know our rights. Flog us soundly and let us go, according to the law.
And he knew in his heart that they had a point; and he flogged them.
Whack whack whack, re¬sounded it, whack whack whack, for more verses than what I have room for.
And he let them go.
And Nigel and Brian went forth into the wildernesse crying, Blimey, blimey, was it worth it?
And Nigel and Brian entered the gates of their city, and the lords of the land waxed wrathful, and the princes, the governors, the captains, the judges, the treasures and sheriffs waxed wrathful likewise, saying, This is an unholy people.
Wherefore send we them Weetabix and Leyland cars?
But God looked down and said, There is right on both sides. Not out.
And the people saw that the Umpire’s decision was good; and even if it was not good, it was final.
And they went their ways.
For it was noonday, and the pubs were open.

Civiche scuole serali e festive – Milano

Menzione

Oggi ho ritrovato – e passato allo scanner – la Menzione Onorevole che mia madre ricevette nel 1929 come allieva di una Scuola Festiva del Comune di Milano, a indirizzo commerciale. Oltre alle scuole serali, che sono durate fino a pochi anni fa, prima della Seconda Guerra Mondiale c’erano anche le scuole domenicali.
Il Comune, in Italia, non ha il compito istituzionale di gestire scuole ma Milano l’ha fatto per tanto tempo. Quando insegnavo io (dal 1964-65 fin verso la fine degli anni ’80) quelle scuole attiravano gli insegnanti più qualificati – perché pagavano meglio delle private – e facevano da calmiere nei confronti dei corsi gestiti da privati. Venivano prese d’assalto al momento delle iscrizioni: la prima sera bisognava chiamare i “ghisa” perché tenessero in ordine la fila. Del resto, chi non vorrebbe una scuola migliore a prezzi nettamente inferiori?
Gli allievi arrivavano stanchi da una giornata di lavoro ma con tanta, tantissima buona volontà. E i risultati si vedevano.

“La notula non va bene” – così mi disse…

…o, più esattamente, mi scrisse un’impiegata amministrativa di un Istituto che fa capo al Ministero dell’Istruzione. Per una giornata di lavoro a Firenze (con sveglia presto a Milano, trasferta in treno, riunione dalle 10 alle 16 con breve pausa pranzo, rientro in serata) era previsto un “gettone” di ben 30 euro lordi, cioè meno di 20 netti – ribadisco: non all’ora ma per l’intera giornata.
Per avere quei soldi occorreva inviare una notula, indicando l’importo richiesto ma anche le trattenute. Dopo la seconda trasferta, assieme alla richiesta di rimborso spese mandai una notula in base al modello che mi era stato dato ma me la vidi respingere: nel frattempo era cambiata qualche aliquota. Ora, la persona che scrive “non va bene” lo fa perché sa qual è la cifra giusta. Perché non fornire subito i dati corretti a un povero ignorante come me?
Molti amministrativi godono nel “dare una lezione” ai professori. Io non ho nessuna difficoltà a riconoscere che loro mi sono immensamente superiori nella gestione delle scartoffie e della contabilità: lo do per scontato e non me ne sento sminuito – semplicemente, è il loro mestiere e non il mio. Ed è un mestiere prezioso, oggi. Nei tempi antichi bastava che ci fosse un maestro e qualche allievo e non c’era bisogno di altro: al più un portico sotto cui ripararsi dalla pioggia o una sala che proteggesse dal vento e dal freddo. Le università medievali nacquero nei chiostri e nei refettori dei conventi. Oggi tutto questo è impensabile.
Ma c’è sempre qualche impiegato che anziché contribuire al meglio al buon andamento delle cose svolgendo bene la propria mansione, preferisce affermare un proprio potere negativo. Non vorrei generalizzare, ma l’impressione è che meno sono competenti e capaci di produrre, più godono a bloccare gli altri.
Tornando alla mia vicenda: ho preferito rinunciare al lauto “gettone”. Quando l’economia italiana si risanerà, sappiate che sarà stato tutto merito mio.